About NDSC

Staff & Consultants

Matthew Fernandez

Multicultural Program Director

Matthew@NDSCcenter.org

Matthew Fernandez is the Multicultural Program Director for the National Down Syndrome Congress. Matt is a Cuban-American, born and raised in Miami, FL. A child of a Hispanic family, Matt has developed an understanding of Hispanic culture and looks forward to applying this knowledge to his passion for working to help those who have or love someone with a disability.

Matt is responsible for delivering NDSC’s programs & resources among numerous minority populations and generally promoting inclusion and diversity in the Down syndrome community. Additionally he works with, develops, and supports NDSC’s diverse network of affiliates and leaders, both domestically and abroad. Matt also oversees NDSC’s Rural Outreach Program, partnering with local Down syndrome organizations across the U.S. to host a one-day conference, providing a full range of resources and services to populations that otherwise fail to receive adequate support.

Prior to joining the NDSC, Matt was involved with Best Buddies, an organization dedicated to establishing one-to-one friendships, integrated employment, and leadership development for individuals with intellectual and developmental disabilities. Matt was an officer for both his high school and college chapters. More importantly, Matt met his two best friends, John and Howard, both of whom have Down syndrome. During his time working as an intern for Best Buddies, Matt helped with their conferences, special events, advisory boards, and development. Matt continues to be a volunteer for Best Buddies and was recently nominated as the Champion of the Year for Georgia as he tries to help Best Buddies expand their mission there.

Matt has also spent time with The Arc as a Supported Employment Specialist where he helped numerous individuals with intellectual and developmental disabilities secure employment and with the Special Olympics as a volunteer and participant of their Play Unified movement.

During his time away from being a disability advocate, Matt enjoys spending time with family and friends, watching sports, and achieving his fitness goals.

A graduate from the University of Florida, Matt received his degree in Education. He currently lives in Atlanta, GA and hopes to one day adopt a child with Down syndrome.

Matthew Fernandez es el Director del Programa Multicultural para el National Down Syndrome Congress (NDSC). Matt es un cubanoamericano, nacido y criado en Miami, FL. Hijo de una familia inmigrante, Matt ha desarrollado una comprensión de la cultura hispana y mira hacia delante cómo puede aplicar eso a su pasión de trabajar para ayudar a quienes tienen o aman a alguien con una discapacidad.

Matt es responsable de brindar los programas y recursos del NDSC entre numerosas poblaciones minoritarias y en general, de promover la inclusión y la diversidad en la comunidad del síndrome de Down. Además, trabaja, desarrolla y apoya la diversa red de afiliados y líderes del NDSC, tanto a nivel nacional como internacional. Matt supervisa el Programa de Alcance Rural DEL NDSC, asociándose con organizaciones locales de síndrome de Down a lo largo de los EE.UU. Para organizar una conferencia de un día, proporcionando una amplia gama de recursos y servicios a poblaciones que de otra manera no recibirían el apoyo adecuado.

Antes de unirse al NDSC, Matt estuvo involucrado con Best Buddies, una organización dedicada a establecer amistades uno a uno, empleo integrado y desarrollo de liderazgo para personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo. Durante su tiempo trabajando como interno de Best Buddies, Matt ayudó con sus conferencias, eventos especiales, consejos y desarrollo de la organización. Más importante, Matt conoció a sus dos mejores amigos John y Howard, ambos tienen síndrome de Down.

Matt continúa siendo voluntario de Best Buddies y recientemente fue nominado como el Campeón del Año para Georgia mientras intenta ayudar a Best Buddies a expandir su misiónen esta región.

Matt también fue empleado con The Arc, donde ayudó a numerosas personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo a conseguir un empleo; y con las Olimpiadas Especiales como voluntario, y participante de su movimiento Play Unified.

En su tiempo libre, Matt disfruta de pasar tiempo con su familia y amigos, ver deportes y ir al gimnasio.

Es egresado de la Universidad de Florida, Matt recibió su título de Educación. Actualmente  vive en Atlanta, GA y espera algún día poder adoptar un niño con síndrome de Down.